Avoir hâte de printemps

Seulement deux semaines écoulées en janvier, mais déjà les  premières  senteurs du printemps flottent dans l’air certains matins alors que Bertie et moi traversons les champs jusqu’au village. Il y a  déjà  beaucoup de bourgeons sur les arbres, mais alors que nous gravissons  la colline sous les ruines de l’ancienne église de Saint Saturnin, nous pouvons encore entendre la voix suave de Michel Berger chantant Le Paradis Blanc. Bien que la foule qui arrive par  autocars se soit tarrie, les gens se présentent toujours pour visiter la contribution de Flamarens aux Rondes des Crèches

Les Rondes des Crèches qui débutent début décembre sont un spectacle qui amène plus de 20 000 visiteurs dans notre petit village et sept autres villages des environs qui créent chaque année des tableaux célébrant la Nativité autour d’un thème convenu. Pour sa 25e année, le thème  était Habitats du monde entier qui comprenait des maisons de pêcheurs norvégiens, du bambou indonésien, des yourtes mongoles, des igloos esquimaux et un village berbère du Sahara. C’est une activité amusante pour toute la famille, un croisement entre une chasse au trésor et la ballade `C’est un petit monde’ de Disney et particulièrement magique après la tombée de la nuit, les villageois tenant des étals de produits locaux et servant des crêpes et du vin chaud.

Noël commence lentement en France, beaucoup plus  sobrement qu’au Royaume-Uni où tout le monde semble avoir installé son arbre  avant fin novembre. Par conséquent, alors qu’au Royaume-Uni, toutes les décorations sont enlevées le 12e soir, ou dans le cas de nombreux Boxing Day, ici tout est beaucoup plus décontracté et la plupart des magasins sont toujours décorés avec des lumières et des guirlandes et pleins de friandises de Noël. En achetant du papier à lettres aujourd’hui dans ma presse locale, j’ai remarqué que même s’ils vendaient de belles cartes de voeux à prix réduits, les cartes de Noël étaient toujours disponibles et au prix fort.

En janvier, les Français célèbrent l’arrivée des Trois Rois Mages avec les Galettes des Rois, une patîsserie  feuilletée remplie de frangipane onctueuse  aux amandes. Toute la famille et les amis se réunissent pour un thé du dimanche et le gros gâteau est coupé en parts. Une voisine qui m’a invitée à participer à la tradition m’a dit qu’un enfant est assis sous la table et crie le nom de la personne qui recevra la première  part du gâteau spécial, puis la deuxième et la troisième et ainsi de suite jusqu’à ce que chacun ait son gâteau. Quelque part dans l’une d’elle se cache un petit ornement en porcelaine ou un haricot, un peu comme un six pence dans un pudding aux prunes, et celui qui a la fève est couronné roi ou reine pour la journée.

Manger des Galettes des Rois se poursuit tout au long de janvier et rend très difficile le démarrage d’un régime du Nouvel An, d’autant plus qu’elles sont également vendues par part individuelle dans  les boulangeries, alors il faut les ignorer soigneusement lors de l’achat de votre pain. J’ai cédé aujourd’hui (encore) et en ai acheté une  – c’est, après tout, presque le week-end et peut-être que le début de février avec des nuits qui commencent à s’éclaircir est  un meilleur moment pour commencer à suivre un régime.

Il sera également temps de commencer à faire les préparatifs  pour l’arrivée du  printemps et de l’été.  Aujourd’hui,  j’évoquais la réouverture de  la piscine  – ce doit être en mars – une personne énergique comme moi considère comme une question d’honneur d’avoir au moins une baignade en mars et une autre en novembre, que l’été arrive tôt ou soit en retard. Mais avant celà, il y a beaucoup  de besogne dans le jardin pour que tout soit parfait pour nos clients de 2020.

Michelle Martinez – janvier 2020

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