Où est Lansquenet-sous-Tannes?

Peu de temps après avoir emmenagé dans le Gers, quelqu’un a mentionné que c’était là que Joanne Harris avait créé sa série de livres “Chocolat”, la plus vendue, que j’aime bien et que des millions d’autres lecteurs ont dévorée. J’avais ma propre vision du village fictif de Lansquenet-sous-Tannes qui bien sûr différait de la version cinématographique du premier livre, mais différait également du paysage que j’ai appris à connaître et à aimer dans le sud du Gers où nous vivions avant que nous achetions  Maison Lamothe. En effet mes recherches sur Internet m’ont montré que Lansquenet était en réalité basée sur la ville de Nérac, qui est située au nord du Gers dans le département voisin du Lot-et-Garonne.

Puis, l’été dernier, alors que nous nous promenions le long des rives du canal Entre-deux-Mers dans la petite ville de Valence D’Agen, j’ai pu voir soudain le bateau de Roux parmi l’encombrement de bateaux amarrés dans le minuscule port et, prolongeant ma ballade, j’ai trouvé une petite ruelle appelée «Impasse des Tanneries». Le vieux Mahjoubi n’a-t-il pas construit sa mosquée près des tanneries ? Alors que nous étions assis parmi des groupes d’hommes buvant du café et un apéritif dans le café du coin animé, je me suis retrouvée à la recherche de Joséphine Muscat. J’avais trouvé mon Lansquenet-sous-Tannes et ce n’était ni dans le Gers, ni dans le Lot-et-Garonne mais dans le département voisin du Tarn-et-Garonne.

Avec The Strawberry Thief, le dernier roman de Joanne Harris sur les habitants de Lansquenet toujours sur ma pile de lecture, j’ai décidé de revenir au début et de relire la série commençant par Chocolat, que j’avais lue pour la première fois peu après sa publication en 1999. Je me suis  également promis de faire une visite à Nérac pour découvrir la chocolaterie que Joanne Harris visitait souvent enfant et qui se proclame être l’inspiratrice de ses  livres.

Nérac est une belle ville située sur les rives de la Baïse, la vieille ville est sur la rive droite et la nouvelle,  également connue sous le nom de Petit Nérac, est sur la rive gauche. Il y a un quartier des tanneries où, bien qu’il abrite maintenant des galeries d’art et des artisans, on pourrait facilement placer Les Marauds, le quartier des bidonvilles de Lansquenet avec ses «maisons à colombages étroites surplombant les pavés inégaux vers les Tannes». Mais avec une population de près de 7.000 habitants, fiers de leur longue histoire , Nérac possède encore une belle ville médiévale et un château qui fut la demeure d’Henri IV de France. Il diffère grandement du Lansquenet avec sa population de «deux cents âmes tout au plus, rien de plus qu’un bip sur la route rapide entre Toulouse et Bordeaux ».

Et qu’en est-il de La Cigale, la chocolaterie qui est désormais très présente sur le parcours touristique des pèlerins de Chocolat ? Située, non pas dans la ville médiévale elle-même, mais dans un bâtiment utilitaire dans une rue résidentielle à la périphérie de la ville, sans vitrine publicitaire, on ressent immédiatement un sentiment de déception. Cela ne peut certainement pas être la base du monde magique de Vianne Rocher?

Cependant, entrez et vous êtes immédiatement confronté à l’odeur écrasante et capiteuse du chocolat «Essayez-moi. Testez-moi. Goûtez-moi. » À droite, des fenêtres vitrées permettent de voir les artisans pratiquant l’art de confectionner des pralines, des truffes, des mendiants, des grappes de noisettes, des pétales de roses confits, des violettes sucrées… .. A  gauche,  un assistant offre un plateau de minuscules éclats de délicatesses. “Essayez-moi. Testez-moi. Goûtez-moi». La boutique regorge de bouchées pralinées, de barres parsemées de noix et de fruits confits.  80 types de bonbons différents au chocolat sont nichés dans des pots et des boîtes, à l’abri des regards, sous des couches de papier de soie et des rubans noués.

Où est donc Lansquenet-sous-Tannes? C’est dans le Gers, et dans le Tarn-et-Garonne et le Lot-et-Garonne. C’est dans ce petit coin du sud-ouest de la France où les trois départements se rencontrent et où se situe la Maison Lamothe. Tout comme les confiseurs de La Cigale, Joanne Harris a pris un peu de cette ville, un soupçon de ce village, un morceau de ce hameau, une pincée d’un autre et a créé un mélange avec tant de beaux petits endroits  pour faire le magique Lansquenet qui enchante les lecteurs depuis plus de vingt ans.

Maintenant que j’ai commencé à chercher, je peux voir des morceaux de Lansquenet partout autour de moi. Et si La Cigale vous donne les goûts mais pas le look de la chocolaterie Vianne Rocher, essayez peut-être la Maison Baudequin à Lectoure.

Michelle Martinez – fevrier 2020

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